Tamsiaodis Alanas Žemaitis neįsivaizdavo, kur yra Žemaitija

Portale lrytas.lt – rubrika „Atsukam laiką“. Čia prisimename per du pastaruosius dešimtmečius žurnale „Krepšinis“ ir dienraštyje „Lietuvos rytas“ publikuotus ryškiausius reportažus ir interviu. Šįkart rubrikoje – 2007-ųjų vasarį pasirodęs pasakojimas apie Alaną Žemaitį – tuometį NFL žaidėją. Amerikietiškojo futbolo profesionalas, kuriam dabar 36-eri, prisipažino, kad vaikystėje nuo draugų bandė slėpti savo lietuviškas šaknis

 A.Žemaitis buvo pasiekęs amerikietiško futbolo viršūnę - NFL lygą.<br> LR archyvo nuotr.
 A.Žemaitis buvo pasiekęs amerikietiško futbolo viršūnę - NFL lygą.<br> LR archyvo nuotr.
 A.Žemaitis buvo pasiekęs amerikietiško futbolo viršūnę - NFL lygą.<br> LR archyvo nuotr.
 A.Žemaitis buvo pasiekęs amerikietiško futbolo viršūnę - NFL lygą.<br> LR archyvo nuotr.
 A.Žemaitis buvo pasiekęs amerikietiško futbolo viršūnę - NFL lygą.<br> LR archyvo nuotr.
 A.Žemaitis buvo pasiekęs amerikietiško futbolo viršūnę - NFL lygą.<br> LR archyvo nuotr.
 A.Žemaitis buvo pasiekęs amerikietiško futbolo viršūnę - NFL lygą.<br> LR archyvo nuotr.
 A.Žemaitis buvo pasiekęs amerikietiško futbolo viršūnę - NFL lygą.<br> LR archyvo nuotr.
Daugiau nuotraukų (4)

Lrytas.lt

Jan 5, 2019, 5:00 PM, atnaujinta Jan 5, 2019, 5:01 PM

Augo tarp afroamerikiečių

Alanas Žemaitis nėra girdėjęs, kas yra Žemaitija.

O tai, kad jo pavardė – lietuviška, Nacionalinės amerikietiškojo futbolo lygos (NFL) žaidėjas išsiaiškino tik prieš keletą metų.

Vaikystėje Alanas net slėpė, kad jo tėvas – baltasis, ir gatvėje mieliau rodėsi su savo juodaode motina.

Bet vienas įvykis pakeitė A.Žemaičio gyvenimą.

Po avarijos, kurioje sportininkas vos neprarado gyvybės, jis ėmė vertinti kiekvieną gyvenimo akimirką.

Alanas suartėjo ir su savo tėvu Keithu Žemaičiu, kuris spėja, kad jo protėviai emigravo į JAV iš Lietuvos.

„Visi mes – tiesiog žmonės, ir odos spalva neturi reikšmės. Aš linkęs į afroamerikietiškąją, o ne lietuviškąją pusę tik todėl, kad užaugau tokioje aplinkoje“, – A.Žemaitis įsitikinęs, kad spręsti apie žmogų negalima pagal jo rasę ar tautybę.

Kai praėjusią vasarą NFL naujokų biržos ketvirtajame rate „Tampa Bay Buccaneers“ pakvietė šį lietuvių kilmės amerikietį į savo komandą, džiūgavo visa didžiulė Žemaičių šeima – futbolininko tėvai, penki broliai ir sesuo.

Pavardė atspindi būdą

„Žemaičiai laikomi karingais ir narsiais? Tai atspindi mano charakterį!“ – apsidžiaugė A.Žemaitis, kai „Lietuvos rytas“ paaiškino futbolininkui jo pavardės reikšmę.

190 cm ūgio vyro pečiai platūs netgi amerikietiškojo futbolo gynėjui, kuris turi kūnu stabdyti besiveržiančius varžovus.

A.Žemaitis pateko į NFL dėl išskirtinio talento.

Pensilvanijos valstybinio universiteto komandoje jis tapo žvaigžde, nes moka vikriai pašokti į orą akimirkos tikslumu apskaičiavęs momentą, išmušti kamuolį iš varžovo rankų ir nutraukti perdavimą.

A.Žemaitis negailestingai trenkiasi visu kūnu į varžovą ir jį parverčia taip, kaip moka tik geriausi amerikietiškojo futbolo gynėjai.

Praėjusį mėnesį A.Žemaitis baigė debiuto sezoną „Tampa Bay Buccaneers“ komandoje. Futbolininko sutartis pasirašyta net ketveriems metams – per juos jis uždirbs milijonus dolerių.

„Alanas vis kartoja: „Tėti, tau nereikės taip sunkiai dirbti visą gyvenimą, – pasakojo futbolininko tėvas K.Žemaitis. – Esu toks, kad visada dirbsiu. Bet vien dėl to, kad sūnus pasiryžęs perimti šią pareigą, norisi už jį dėkoti Dievui“.

Gėdijosi tėvo rasės

Kai Alanui buvo trylika, jis gatvėje su draugais žaidė amerikietiškąjį futbolą.

Tėvas norėjo prisijungti, kad praleistų laiką su vyriausiuoju sūnumi. Bet Alanas pasakė „ne“.

„Aš jo gėdijausi. Nenorėjau, kad žmonės žinotų, jog mano tėvas – baltasis“, – dabar prisipažįsta A.Žemaitis.

Augusiam mišrioje šeimoje futbolininkui norėjosi pasirinkti arba motinos, arba tėvo rasę.

Dauguma Alano draugų darbininkų klasės kvartale Niujorko valstijos Ročesterio mieste buvo juodaodžiai. Dėl to vaikinas natūraliai susitapatino su afroamerikiečiais, o ne su baltaodžiais.

Galbūt todėl paauglystėje Alanas niekada nebuvo artimas su savo tėvu, Amerikos lietuviu.

Bet būtent K.Žemaitis paskatino sūnų sportuoti, kilnoti svarmenis, žaisti futbolą. A.Žemaitis netgi atrodo visai kaip tėvas, tik gerokai tamsesnis.

„Tik suaugęs supratau, koks jis žmogus, – apie savo tėvą pasakojo „Tampa Bay Buccaneers“ gynėjas. – Kai pažvelgiau į save, suvokiau, kad esu toks pat. Sau pasakiau – esu geras futbolininkas, geras sportininkas, o šis žmogus mane visada palaikė. Koks skirtumas, kokia jo spalva?“

Turėjo lietuvių gerbėjų

Žemaičiai niekada nesidomėjo savo pavardės kilme.

A.Žemaičio motina Carol netgi spėliojo, ar ji nėra graikiška.

Bet kai futbolininkas žaidė Pensilvanijos valstybinio universiteto komandoje, po rungtynių jo laukdavo būrelis lietuvių gerbėjų.

„Kai tapau žvaigžde, jie mane visą laiką palaikė“, – kalbėjo A.Žemaitis.

Lietuvą sportininkas įsivaizduoja kaip kraštą, kuriame gyvena atletiški žmonės.

Jis nebuvo girdėjęs apie Lietuvos krepšinį, nors paauglystėje ir triuškindavo bičiulius gatvės krepšinio aikštėje.

A.Žemaitis slėpė, kad jo tėvas – baltasis, ir gatvėje mieliau rodėsi su savo juodaode motina.

Alanas dievino NBA žvaigždę Dominique'ą Wilkinsą, tačiau apie tai, kad NBA šį sezoną rungtyniauja keli lietuviai, girdėjęs nebuvo.

„Tikrai? Reikės pradėti domėtis. Darosi labai įdomu“, – nuoširdžiai stebėjosi A.Žemaitis.

Vos nežuvo avarijoje

Jo rankos ištatuiruotos, ant galvos nuolat pūpso didžiulės ausinės, kuriose kala hiphopo ritmas.

„Nesu jautrus“, – perspėja A.Žemaitis.

Bet pašnekėjus ilgiau galima pastebėti ir kitokią futbolininko pusę. Ypač jei paminėsi vardą Amber.

Mažoji sesuo Amber gimė prieš ketverius metus ir labai nudžiugino penkis brolius. A.Žemaitis nešiojasi daugybę jos nuotraukų – į burną kišančios sausainius, išsiterliojusios gimtadienio tortu, besišypsančios ant brolio rankų.

Būtent mintys apie Amber sukosi futbolininko galvoje, kai prieš trejus metus jis pateko į avariją.

Po savaitgalio grįždamas į universitetą A.Žemaitis ėmė knapsėti prie vairo ir staiga nubudo, nes jo baltas „Mitsubishi“ užkabino kelio apsauginę tvorą ir dukart vertėsi.

Apvirtęs ant stogo ir pačiuožęs 30 metrų automobilis sustojo.

„Tuo metu aš iš tiesų pagalvojau apie Amber. Ir pasakiau, kad turiu išsikapstyti, nes mano sesutė nepažins savo vyriausiojo brolio“, – pasakojo A.Žemaitis.

Jis netikėjo, kad gali mirti, bet kai automobilio veidrodyje išvydo atsiknojusius veido odos gabalus, o vietoj kaktos – krauju plūstančią raudoną dėmę, išsigando.

Žemaičių šeima skambučio sulaukė praėjus valandai po avarijos.

Motina neverkė. Ji nemėgsta rodyti savo emocijų prie vaikų.

Tačiau tėvas atrodė sukrėstas. K.Žemaitis prisiminė prieš dešimt metų įvykusią nelaimę, kai avarijoje žuvo jo sesuo.

Tapo itin religingas

„Dievas nesiunčia nieko, ko negali išgyventi“, – sako A.Žemaitis.

Religija visada buvo svarbi Alano gyvenimo dalis.

Jis – ne katalikas, nors lietuvių kilmės seneliai Žemaičiai buvo uolūs katalikai.

A.Žemaitis lanko vienos protestantiškos atšakos – penkiasdešimtininkų – bažnyčią.

Žaidėjas meldžiasi prieš kiekvienas rungtynes, ant kaklo nešioja didžiulį metalinį kryžių, o prie lovos visada laiko Bibliją.

Po avarijos atleto galvoje sukosi klausimai, kodėl Aukščiausiasis leido jam gyventi ir suteikė antrąjį šansą, kai kiti žmonės to negauna.

A.Žemaitis prisiminė žuvusius savo tetą ir vaikystės draugą.

Be to, tą 2003-iųjų vasarą avarijoje žuvo ir vienas komandos narių.

Didžiuojasi savo sūnumi

Atletas pasveiko greičiau, nei buvo galima tikėtis. Rožinės spalvos randai ant kaktos liko vienintelis fizinis nelaimės priminimas.

Bet dvasiškai avarija A.Žemaitį pakeitė. Jis ėmė ypač branginti savo šeimą, kurioje niekada nebuvo daug pinigų, bet netrūko meilės.

A.Žemaičio tėvas dirbdavo 12 val. per pamainą „Kodak“ firmoje, kad išmaitintų devynias burnas.

„Tada apie tai nepagalvodavau. Bet dabar suprantu, kad po naktinės pamainos tėtis beveik miegodavo žaisdamas kortomis su manimi ir broliais. Bet jis tai darė, kad būtume laimingi“, – prisiminė A.Žemaitis.

Dabar futbolininkas džiaugiasi, kad po gerų rungtynių jo tėvas darbe gali išdidžiai iškelti galvą.

Alanas stengiasi pamiršti vaikystės kvailystes, kai gėdijosi savo europietiškos prigimties.

„Rasė apie žmogaus asmenybę nieko nepasako. Visa tai – stereotipai. Augdamas elgiesi taip, kaip moko aplinka. Jei juodaodis vaikas užaugs apsuptas, pavyzdžiui, Japonijos kultūros, jis ir elgsis kaip japonas“, – „Lietuvos rytui“ aiškino JAV lietuvio ir afroamerikietės sūnus.

Norėtų aplankyti protėvių žemę

Po avarijos A.Žemaitis nemėgsta keliauti. Jam nepatinka, kai keliauja ir jo šeima.

Avarija pakeitė futbolininką dvasiškai. Jis pradėjo ypač branginti savo šeimą, kurioje niekada nebuvo daug pinigų, bet netrūko meilės.

Bet aplankyti Lietuvą A.Žemaitis norėtų.

Netrukus jis ruošiasi pasipiršti savo išrinktajai. Galbūt tada pasiryš pirmąsyk gyvenime palikti JAV.

„Kai aš susitvarkysiu gyvenimą, vesiu, būsiu padaręs karjerą ir turėsiu savo namus, norėsiu aplankyti vietą, kurioje gyvena žmonės, kuriems aš priklausau“, – apie kelionę į Lietuvą kalbėjo A.Žemaitis.

Dabar sportininko rūpesčiai – kaip perkelti visą savo šeimą iš Niujorko valstijos į Floridą, kur žaidžia „Tampa Bay Buccaneers“.

Futbolininkas nori, kad visi gyventų greta. A.Žemaičiui labai svarbu rungtynių metu tribūnose matyti tiek savo motiną, tiek tėvą. Nesvarbu, kokia būtų jų odos spalva.

UAB „Lrytas“,
Gedimino 12A, LT-01103, Vilnius.

Įm. kodas: 300781534
Įregistruota LR įmonių registre, registro tvarkytojas:
Valstybės įmonė Registrų centras

lrytas.lt redakcija news@lrytas.lt
Pranešimai apie techninius nesklandumus webmaster@lrytas.lt

Atsisiųskite mobiliąją lrytas.lt programėlę

Apple App Store Google Play Store

Sekite mus:

Visos teisės saugomos. © 2022 UAB „Lrytas“. Kopijuoti, dauginti, platinti galima tik gavus raštišką UAB „Lrytas“ sutikimą.