Iš Ballų agento lūpų – atvira istorija: „Galvojau, kur paslėpta gudrybė“

Kaip reaguotumėte, jei būdamas NBA žaidėjo bei dviejų gerai žinomų jo brolių agentu, sulauktumėte pasiūymo iš niekada negirdėto Lietuvos miestelio klube dirbančio vaikino?

 Brolius Ballus į Lietuvą atlydėjo agentas H.Gainesas.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Brolius Ballus į Lietuvą atlydėjo agentas H.Gainesas.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
 Broliai Ballai antradienį debiutavo Prienų ekipos gretose.<br> G.Bitvinsko nuotr.
Daugiau nuotraukų (30)

Lrytas.lt

Jan 11, 2018, 8:29 AM, atnaujinta Jan 11, 2018, 3:50 PM

Broliams Ballams atstovaujantis 28-erių Harrisonas Gainesas tokioje situacijoje nespjovė į Prienų-Birštono „Vytauto“ ekipos kvietimą ir jau po mėnesio iš pirmųjų eilių stebėjo LiAngelo ir LaMelo debiutą profesionalų krepšinyje.

O šis pernelyg neprisvilo – nors amerikiečiai draugiškose rungtynėse su Kauno „Žalgirio“ jaunimo ekipa retkarčiais švystelėdavo nelogiškus metimus ir gynyboje atrodė pasimetę, surinko padorią statistiką.

16-metis LaMelo pelnė 10 taškų ir atliko 9 rezultatyvius perdavimus, o jo vyresnis brolis 19 metų LiAngelo įmetė 19 taškų.

„Nesvarbu, prieš ką jie rungtyniauja – jei žaidžia profesionaliame klube, yra profesionalai“, – portalui lrytas.lt sakė Lietuvoje viešintis H.Gainesas.

Jaunas agentas, praėjusių metų NBA naujokų biržoje sveikinęs antruoju šaukimu „Los Angeles Lakers“pakviestą Lonzo Ballą, su lrytas.lt kalbėjosi apie šeimos jaunėlių atsiradimo Lietuvoje istoriją, pavyzdinį tėvą LaVarą ir LaMelo šansus trumpam užsivilkti „Žalgirio“ marškinėlius.

– Kai pirmą kartą „Twitter“ sulaukėte „Vytauto“ ekipos atstovo žinutės, įsivaizdavote, jog broliai iš tikrųjų atsidurs Lietuvoje? – paklausėme H.Gaineso.

– Na, tiesą pasakius, nelabai. Kai gavau tą žinutę, pagalvojau, jog kažur paslėpta gudrybė ir norėjau išgirsti daugiau apie pačią komandą, lygą.

Tuo momentu buvome atviri visiems pasiūlymams, o jų sulaukėme išties daug. Tiesiog nebuvo prieita iki konkrečių detalių, tad pradėjau domėtis ir „Vytautu“. Iš pradžių tai tebuvo vienas iš daugelio variantų.

– Ko gero, pirmiausia „Google“ paieškoje patikrinote, kurioje Europos vietoje Prienai apskritai yra?

– Tikrai taip (šypsosi). Pamačiau, jog Prienų komanda varžosi Lietuvos krepšinio lygoje su Eurolygos ekipa „Žalgiriu“ bei Europos taurės klubais – Vilniaus „Lietuvos rytu“ ir Panevėžio „Lietkabeliu“. Tai man jau buvo girdėti pavadinimai.

Tiesą sakant, su „Lietkabeliu“ taip pat kalbėjomės apie galimybę įsigyti brolius. Kuo daugiau domėjausi Lietuva ir Prienų komanda, tuo geriau man atrodė variantas čia atvykti.

– Be Lietuvos klubų, kiek maždaug kitų Europos ekipų domėjosi galimybe įsigyti brolius?

– Konkretaus skaičiaus pasakyti negalėčiau, tačiau jų buvo tikrai nemažai.

– Pagrindinė jūsų sąlyga buvo ta, kad abu broliai turi rungtyniauti tame pačiame klube. Kodėl tai taip svarbu?

– Jie dar tik žengia pirmąjį žingsnį profesionalų krepšinyje ir svarbu, kad tokiu momentu turėtų vienas kitą. LiAngelo ir LaMelo kartu treniruojasi nuo vaikystės, žaidė toje pačioje vidurinės mokyklos komandoje.

Nenorėjome jų tiesiog išskirti, ypač turint omenyje, jog jiems 16 ir 19 metų. Atskirai prisitaikyti naujoje kultūroje ir komandoje, ko gero, būtų sunku. Ballų šeimai buvimas kartu yra didžiausia vertybė.

– Ar ryški LaVaro asmenybė ir Ballų šeimos žinomumas turi didelę įtaką derintis su klubais?

– Ne itin. Mano klientai yra LaMelo ir LiAngelo, tad su komandomis kalbamės konkrečiai apie juos.

– Tačiau visi supranta, jog kartu su broliais „į komplektą“ įeina ir LaVaras.

– Žinoma, kitaip ir negali būti (šypsosi). Tačiau jis yra vaikinų tėvas ir juos labai palaiko. Kiekvienas vaikas norėtų tokio tėvo.

– Kieno rankose buvo galutinis sprendimas dėl LiAngelo ir LaMelo ateities? Jūsų, LaVaro ar pačių vaikinų?

– Tai buvo kolektyvinis Ballų šeimos sprendimas. Aš tiesiog suteikiau jiems savo konsultacijas, išvardijau visus privalumus ir trūkumus.

– Kaip vaikinai reagavo pirmą kartą išgirdę, jog karjerą tęs iki tol negirdėtame Lietuvos miestelyje?

– Jie tam buvo pasiruošę. Jie yra tikri profesionalai ir tiesiog pasakė, kad jei toks yra geriausias variantas, vyksime ten ir žaisime.

LaMelo savo paskutines rungtynes buvo sužaidęs dar liepą, LiAngelo pastarąjį kartą dalyvavo parodomosiose Kalifornijos universiteto rungtynėse. Broliai buvo pasiilgę krepšinio ir tiesiog norėjo kuo greičiau grįžti į aikštę.

– Lietuvoje jau praleidote savaitę. Kokį įspūdį per tą laiką susidarėte apie patį miestą ir klubo organizaciją? Ar kas nors jus nustebino?

– Jei atvirai, net aš nesitikėjau tokio didelio dėmesio šeimai. Buvo nuostabu vos išėjus pro oro uosto duris pamatyti milžinišką žurnalistų ir gerbėjų minią. Mus sutiko tikrai labai šiltai. Manau, tai vaikinams buvo labai svarbu.

Klubas taip pat priėmė svetingai. Viešbutis Birštone yra aukščiausio lygio, arena ir trenerių štabas taip pat. Visiškai nėra kuo skųstis. Per treniruotes matau, kaip treneriai skiria dėmesį LiAngelo ir LaMelo, duoda jiems patarimų. Labai svarbu, kad jauni žaidėjai čia išmoktų kuo daugiau.

– Broliai čia neturės individualių įgūdžių trenerių?

– Ne, mes visiškai pasitikime Prienų trenerių štabu. Jei reikės, jie visada padės vaikinams tobulėti.

– Kalbant apie žiniasklaidos susidomėjimą – akivaizdu, jog LaVaras tuo mėgaujasi, tačiau kaip reaguoja patys broliai?

– Jie susitelkę tik į krepšinį. Tą patį galiu pasakyti apie visus tris brolius – Lonzo, LaMelo ir LiAngelo. Jie myli šį žaidimą ir supranta, kad didelis dėmesys ateina kartu su tuo. Bėgant laikui vaikinai tiesiog priprato prie to ir stengiasi tvarkytis kuo geriau.

Dar žaisdami JAV, jie išparduodavo koledžo areną. Įprastai to niekada nebūna. LaMelo pilnas arenas apskritai rinkdavo dar vidurinėje mokykloje.

– Ar šiek tiek neerzina tai, jog broliai žiūrovus, ko gero, labiau pritraukia dėl savo pavardės, o ne paties žaidimo lygio?

– Nemanau. Visi daro klaidą taip manydami, bet žmonės išties susirenka dėl jų žaidimo. Juk vidurinėje visi trys Ballai laimėjo titulus, LiAngelo išsiskirdavo taškais, o LaMelo šalyje apskritai buvo atsidūręs tarp septynių perspektyviausių krepšininkų savo amžiaus grupėje.

– O jūs pats dirbdamas su Ballų šeima jau nebereaguojate į visur sekiojančias realybės šou kameras?

– Taip, nes kai turi žinomų klientų krepšininkų, nuolat tenka būti dėmesio centre. Tai tiesiog mano darbo dalis.

– Prienų ekipa vietoj dalyvavimo Baltijos krepšinio lygoje nusprendė rengti draugiškų rungtynių ciklą, kuris skirtas būtent pasireikšti broliams Ballams. Šį sprendimą vertinate teigiamai?

– Manau, tai puiku. Broliai gali žaisti prieš savo bendraamžius, kurie taip pat yra labai perspektyvūs. „Žalgirio“ jaunimo ekipoje galbūt matėme NBA ateities žaidėjų. Tai gera terpė LiAngelo ir LaMelo apsiprasti Lietuvoje ir save išbandyti.

– Tačiau jie į Lietuvą atvyko pradėti profesionalų karjeras, o kol kas draugiškose rungtynėse varžosi ir prieš antro ar trečio šalies diviziono krepšininkus.

– Aš šią situaciją matau iš kitos pusės – kad ir koks lygis būtų, svarbiausia, jog jie tobulėtų. Nesvarbu, prieš ką jie rungtyniauja – jei žaidžia profesionaliame klube, yra profesionalai.

Jie gaus ir savo šansą LKL – prieš tą patį „Žalgirį“ ar „Lietuvos rytą“. Tikiu, jog jie sugebės prisitaikyti ir nepražus.

– Žinomas ESPN žurnalistas Jeffas Goodmanas po šeštadienio rungtynių tarp „Lietuvos ryto“ ir „Vytauto“ neslėpė įsitikinimo, jog tądien broliai būtų visiškai nustelbti ir toks krepšinio lygis, ypač gynyboje, jiems yra per aukštas. Nesutinkate su tuo?

– Ne, taip nemanau. Gal Jeffas per daug nuvertino brolius (šypsosi). Jie yra labai talentingi. Žinoma, kiekvienose rungtynėse jie turės geresnių ir blogesnių momentų, kartais gali ir labai nesisekti, bet vaikinai moka rasti būdą pelnyti taškus. Esu realistas.

– Artėja ir Eurolygos jaunimo turnyras, kuriame LaMelo gali atstovauti „Žalgirio“ komandai. Kaip vertinate šį Kauno ekipos sumanymą?

– Apie šį variantą pirmą kartą išgirdau tik pirmadienį. Manau, tai puiki galimybė LaMelo rungtyniauti su geriausiais savo amžiaus žaidėjais ir pasirodyti NBA klubų skautams. Tačiau susitarimas kol kas nepasiektas, dar turime aptarti visas detales su „Žalgiriu“.

– Ballų šeima tikisi, jog abu broliai Prienuose pasiliks iki sezono pabaigos. Kokį tikslą per tą pusmetį siekiate įgyvendinti?

– Jiems paaugti kaip žaidėjams. Aš tiesiog norėčiau, kad gegužės mėnesį jie būtų geresni, nei yra dabar. Jei pavyks tai padaryti, sezoną Lietuvoje laikysiu pavykusiu.

– LaVaras svajoja savo visus tris sūnus netolimoje ateityje matyti su „Lakers“ marškinėliais. Tikite, kad tai įmanoma?

– Viska yra įmanoma. Kiekviena dieną reikia eiti tikslo link.

UAB „Lrytas“,
Gedimino 12A, LT-01103, Vilnius.

Įm. kodas: 300781534
Įregistruota LR įmonių registre, registro tvarkytojas:
Valstybės įmonė Registrų centras

lrytas.lt redakcija news@lrytas.lt
Pranešimai apie techninius nesklandumus webmaster@lrytas.lt

Atsisiųskite mobiliąją lrytas.lt programėlę

Apple App Store Google Play Store

Sekite mus:

Visos teisės saugomos. © 2022 UAB „Lrytas“. Kopijuoti, dauginti, platinti galima tik gavus raštišką UAB „Lrytas“ sutikimą.